Největší infračervený teleskop na světě

Je situován na hoře Roque de los Muchachos na Kanárském ostrově La Palma ve výšce 2396 metrů nad mořem. Tento kout světa je pověstný dokonale čistou oblohou.

Teleskop zkoumá exoplanety, galaxie, planety Sluneční soustavy, supernovy, černé díry, hvězdokupy i takzvané hnědé trpaslíky. Velký kanárský teleskop (zkratka GTC – Great Telescope of Canaria) je považován za největší a nejmodernější optický infračervený teleskop na světě. Primární zrcadlo se skládá ze šestatřiceti segmentů, které tvoří plochu rovnající se kruhovému zrcadlu o průměru 10,4 metru.

Své konkurenty předčí GTC nejen rozměrem primárního zrcadla, ale především přesností zrcadel a technologickou vyspělostí. GTC byl uveden do provozu v červenci 2007, ale skutečně začal fungovat až letos v březnu a teprve v červnu se objevily první konkrétní výsledky. Do provozu byl tehdy uveden optický systém Osiris umožňující pozorovat objekty viditelné prostým okem, jako jsou supernovy.

Koncem letošního roku bude zprovozněn CanariCam, infračervená kamera zkonstruovaná na Floridě, která umožní pozorovat vznikající hvězdy nebo nejvzdálenější galaxie. Do konce roku 2010 začne fungovat Emir, systém spojující kapacity Osirisu a CanariCamu a začne působit mexický přístroj Frida umožňující neutralizovat nedostatky ve snímání způsobené atmosférickými turbulencemi.

Teleskop GTC stál 104 miliony eur. Devadesát procent hradil španělský stát a evropské fondy, na zbytku se podílelo Mexiko a Floridská univerzita v USA. Na ostrově La Palma bude pravděpodobně v nadcházejícím desetiletí umístěn i další teleskop E-ELT (European Extremely Large Telescope), evropský mimořádně velký teleskop se zrcadlem o průměru 42 metrů.

V současné době se plánuje takzvaný Třicetimetrový teleskop (Thirty-Meter-Telescope – TMT), který bude společným dílem USA a Číny. Měl by být dokončen v roce 2019. K projektu se zatím připojila i Kanada a Japonsko. Zrcadlo tohoto plánovaného teleskopu bude mít v průměru třicet metrů. Poskytne zatím nejostřejší pohled do vesmíru a zachytí i obraz galaxií a hvězd, které se zformovaly před 13 miliardami světelných let. Teleskop bude umístěn na vrcholu vyhaslé havajské sopky Mauna Kea.

Zdroj: 100+1  

Autor článku Největší infračervený teleskop na světě: převzatý článek 11.13.2009